¿Cuál es la diferencia entre PCA y CNA en el campo de la salud?

¿Cuál es la diferencia entre un asistente de atención al paciente (PCA) y un asistente de enfermería certificado (CNA)?

Muchos profesionales médicos de nivel de entrada están abrumados por las diferentes terminologías y la jerga utilizada en las ofertas de trabajo. Algunos roles realizan tareas muy similares, pero requieren licencias y capacitación muy diferentes según el rol. En este artículo, analizaremos las diferencias en capacitación, licencias, deberes laborales y salarios entre los asistentes de atención al paciente (PCA, a veces también llamados asistentes de atención personal) y los asistentes de enfermería certificados (CNA). Los auxiliares de salud en el hogar son otra función médica de nivel de entrada común que realiza muchas funciones similares a una CNA, y discutimos la diferencia entre esas dos funciones en este artículo: HHA a CNA .

Diferencias en las tareas laborales entre PCA y CNA

Las diferencias en el trabajo realizado por los PCA y CNA están directamente relacionadas con las diferencias en la concesión de licencias entre los dos roles. Los PCA generalmente se consideran una función de cuidador y, si bien los CNA también funcionan en gran medida como cuidadores, su función también es la de un proveedor de atención médica de nivel de entrada. Los CNA generalmente están certificados en primeros auxilios y atención de emergencia, y se espera que reconozcan cuando un residente está en peligro inmediato y proporcionen medidas de emergencia cuando sea apropiado. 

Diferencias de licencias entre PCA y CNA

En muchos estados, los PCA no están regulados en absoluto. Específicamente en Florida, el concepto de un PCA realmente no existe aparte del programa temporal COVID-19 promulgado para ayudar a disminuir la escasez de enfermeras calificadas en el estado. Este programa está realmente diseñado como un programa de ruta, y el objetivo del estado es que el personal contratado bajo este programa obtenga una licencia como CNA. Bajo este programa, las personas pueden trabajar en hogares de ancianos antes de obtener la licencia de la CNA, lo que normalmente no es posible fuera de esta exención. Fuera de este programa, es posible que existan algunos puestos vacantes para los PCA, pero por lo general se les conoce como cuidadores y no como PCA. La descripción del trabajo dejará en claro si el solicitante debe ser un CNA con licencia o si realizará exclusivamente tareas ligeras de cuidado.

Programa COVID-19 temporal para PCA en Florida

Como parte de las medidas destinadas a reducir la presión sobre los recursos de atención médica debido a la pandemia de COVID-19, la Agencia para la administración de la atención médica aprobó una medida temporal para que las instalaciones utilicen temporalmente PCA para realizar tareas de CNA hasta el 2 de noviembre de 2020 . El programa consta de instalaciones que ofrecen a los PCA un curso en servicio de 8 horas seguido de capacitación en el trabajo.

 Diferencias salariales entre PCA y CNA en Florida

Los PCA tienden a ganar algo entre HHA y CNA en Florida. Las CNA ganan un promedio de $ 13.60 por hora , mientras que las HHA ganan un promedio de $ 11.52 por hora, según Indeed.

 Es importante entender que Florida enfrenta una escasez de enfermeras calificadas, y se espera que esta escasez continúe durante los próximos años, ya que se espera que el porcentaje de la población que necesita atención de enfermería aumente a un ritmo más rápido que el de las nuevas enfermeras y asistentes calificados. Como tal, se prevé que las perspectivas laborales para todos los auxiliares de enfermería, incluidos los HHA, los CNA y los PCA, serán muy sólidas en los próximos años.

PCA o CNA: ¿cuál es el adecuado para mí?

Obtener un trabajo como PCA puede ser una excelente manera de comenzar su carrera en el campo de cuidadormédico, ya que le permitirá comenzar rápidamente sin necesidad de una licencia específica. Una vez que esté trabajando como PCA; sin embargo, se recomienda encarecidamente que trabaje para obtener su certificación CNA. En la mayoría de los casos, su empleador pagará los costos de certificación y prueba, y obtener su licencia puede incluso implicar un aumento de salario. Como mínimo, obtener una licencia puede ayudarlo a convertir un trabajo temporal en uno permanente. Una vez que la exención temporal expire después del 2 de noviembre, el mejor camino será ir directamente hacia la obtención de su licencia CNA o, alternativamente, convertirse en HHA para luego ser CNA .